Por que AlphaTauri confirmou um piloto já “100% confirmado” para F1 2023

A confirmação de hoje da AlphaTauri de que Pierre Gasly permaneceria em 2023 foi talvez o anúncio menos surpreendente até agora este ano na Fórmula 1.

Na semana passada, no Canadá, o chefe da equipe, Franz Tost, deixou bem claro que Gasly não estava indo a lugar nenhum, dizendo que estava “100% confirmado” na equipe para 2023. pergunta, Tost levou apenas 10 para inexpressivo: “Ele tem um contrato válido. Não há mais nada a dizer.”

O burburinho que se seguiu pareceu surpreendente. Não era uma informação nova que Gasly estava sob contrato para 2023. Em março, ele disse ao Motorsport.com em uma entrevista que “não era mais confidencial que eu tivesse mais um ano após este ano no meu contrato”.

No entanto, os comentários de Tost na semana passada e o anúncio de hoje da AlphaTauri foram vistos como grandes passos à frente na narrativa do mercado de motoristas em direção a 2023.

Enquanto Gasly estava sob contrato para o próximo ano, é importante notar que os acordos sempre foram com a Red Bull, não especificamente com a AlphaTauri. Isso deu à Red Bull a liberdade de colocá-lo em qualquer uma de suas equipes que achar melhor, daí a facilidade com que ele retornou à Toro Rosso em 2019 após sua difícil passagem de 12 corridas na equipe principal.

Indo para a nova temporada, o futuro de Sergio Perez sempre seria um dos grandes elementos do mercado de pilotos para este ano. Normalmente, a Red Bull esperou até o final da temporada para tomar qualquer decisão sobre isso, e o primeiro ano do mexicano ao lado de Max Verstappen dificilmente incendiou o mundo. Se ele tivesse caído em 2022, Gasly certamente estaria batendo na porta para entrar e garantir o retorno à Red Bull que ele desejava.

Mas Perez tem estado em forma brilhante até agora este ano, resultando em uma conclusão muito rápida das negociações do contrato. Nos dias seguintes à sua vitória em Mônaco, Perez foi confirmado na Red Bull não apenas para 2023, mas, surpreendentemente, também para 2024.

Pierre Gasly, AlphaTauri AT03, Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Pierre Gasly, AlphaTauri AT03, Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Foto por: Patrick Vinet / Motorsport Images

A notícia foi vista como um golpe para Gasly, que teria visto 2024 como um ponto de ruptura natural para dizer à Red Bull ‘use-me ou me perca’ – um cenário que o consultor da Red Bull, Helmut Marko, até mesmo aceitou, provavelmente em março.

Em Baku, Gasly disse que era “lógico” para a Red Bull manter Perez, que “preenchia todos os requisitos” para o que a equipe procura em um companheiro de equipe para Max Verstappen. Ele acrescentou que “depois de 2023, considero todas as opções”. Até então, ele terá o tipo de reputação e liberdade no mercado de motoristas que certamente o tornará uma propriedade muito quente.

No entanto, é exatamente por isso que foi importante para AlphaTauri deixar claro que Gasly não vai a lugar nenhum na próxima temporada, já que a temporada boba se prepara para acelerar.

Gasly tem sido um dos artistas mais consistentes da F1 nos últimos dois anos. Ele é um vencedor de corridas, um pódio e pontuador regular para uma pequena equipe que ele lidera. Para qualquer equipe à procura de um piloto experiente para se juntar à sua formação, ele atende a todos os critérios que você pode desejar. Sua única chance em uma equipe de ponta pode ter ficado aquém, mas o mesmo aconteceu com Perez na McLaren em 2013; ele pegou o longo caminho de volta depois de anos de trabalho duro e exibições de azarão no meio-campo, não muito diferente de Gasly.

Uma das equipes mais óbvias com as quais Gasly poderia estar ligado é a McLaren em meio à incerteza sobre o futuro de Daniel Ricciardo . Assim como Gasly, o contrato de Ricciardo está em vigor até o final de 2023, mas os comentários recentes do CEO da McLaren Racing, Zak Brown, incluindo a confirmação de que havia “mecanismos” em seu contrato que permitiam uma saída antecipada , levaram a dúvidas de que o australiano ainda estaria em Woking. Próximo ano.

Brown disse no Canadá que seu relacionamento com Ricciardo “nunca foi melhor” e enfatizou como o foco da McLaren deve ser dar a seus pilotos um carro melhor – algo sobre o qual Lando Norris foi bastante direto após a difícil corrida de domingo. “As coisas poderiam estar indo melhor”, disse Brown sobre a forma de Ricciardo, “mas vamos trabalhar duro e garantir que isso aconteça no futuro”.

Daniel Ricciardo, McLaren, fala com Pierre Gasly, AlphaTauri no desfile de pilotos

Daniel Ricciardo, McLaren, fala com Pierre Gasly, AlphaTauri no desfile de pilotos

Foto por: Carl Bingham / Motorsport Images

Em termos de outras opções para o próximo ano, Gasly não tinha muitos outros lugares que poderiam ter apelado. Aston Martin e Haas são as únicas equipes que existem pontos de interrogação reais agora, já que Sebastian Vettel e Mick Schumacher , respectivamente, estão perto do final de seus acordos. Oscar Piastri parece escalado para substituir Nicholas Latifi na Williams , entrando por empréstimo devido à falta de espaço na Alpine , onde Fernando Alonso está mostrando poucos sinais de querer encerrar o dia.

Mas a confirmação de hoje é, no entanto, uma demonstração de fé pública entre Gasly e AlphaTauri, descartando qualquer sugestão de que ele poderia dirigir em outro lugar perto da temporada. Gasly disse no comunicado de imprensa confirmando-o para o próximo ano que “ser capaz de planejar nosso desenvolvimento com a equipe pelos próximos 18 meses é uma boa base de trabalho para o futuro”.

Mas a confirmação faz muito mais do que isso: também descreve um período de 18 meses para ele dar o melhor teste possível para conseguir um lugar com uma equipe maior, se ele quiser realizar suas aspirações de lutar perto da frente regularmente .

A temporada de 2024 é quando as coisas podem realmente mudar no mercado, dado o número de pilotos que estarão sem contrato até então. Para Gasly, será quando falar sobre seu futuro se tornará ainda mais intrigante à medida que novas oportunidades surgirem.

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